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10 cosas que hacer en Cracovia en invierno

Si el frío del invierno hace que dudes sobre si vale la pena visitar Cracovia en esas fechas, ten en cuenta que siempre es buena idea viajar a esta ciudad y, además, su invierno ofrece una serie de actividades que te harán olvidar las bajas temperaturas.

Joaquín Montaño

Joaquín Montaño

Lectura de 10 minutos

10 cosas que hacer en Cracovia en invierno

Paisaje de invierno en Cracovia | ©Arek Olek

Viajar a Croacia supone siempre tener la oportunidad de conocer todos los atractivos que atesora en sus calles, también en invierno. Aunque las bajas temperaturas no ayudan a sentirse cómodo en las calles y las reducidas horas de luz obligan a planificar muy bien cada día, Cracovia adquiere en esta época del año una belleza especial y ofrece a sus visitantes actividades que no van a olvidar nunca.

1. Siéntete como un niño en el Mercado de Navidad

Plaza de Mercado Wroclaw | ©Hrs Poland
Plaza de Mercado Wroclaw | ©Hrs Poland

Si hay una actividad invernal en Cracovia que no puedes perderte, es visitar el Mercado de Navidad, de la la Rynek Glówny o Plaza del Mercado. La plaza impresiona por su belleza y monumentos (no en vano es uno de los lugares que visitarás si reservas un tour por el caso antiguo de la ciudad) y adquiere una dimensión única cuando en ella se instala el mercado navideño.

Los principales reclamos del mercadillo, que se instala desde finales de noviembre hasta principios de enero, son los siguientes:

  • Sus numerosas cabañas en las que los artesanos venden productos de todo tipo, desde adornos navideños (como las populares bolas para los árboles), hasta artesanías de madera.
  • Sus puestos de comida, realmente espectaculares, que se llenan casi a cada hora. Te aconsejo que olvides el frío y te atrevas a comer o a cenar algún día en ellos.
  • Los puestos que venden las tradicionales bebidas calientes del país, tanto vino como cerveza.
  • La propia plaza del Mercado, que se convierte más que nunca en el punto de encuentro de los ciudadanos de Cracovia.
  • Los grupos de niños cantando villancicos, alrededor de los puestos y cerca de algunas de las mejores iglesias de Cracovia.

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2. Despide el año como un habitante más de Cracovia y vete de pubs

Plaza del Mercado en Invierno | ©Tomasz Bobrzynski
Plaza del Mercado en Invierno | ©Tomasz Bobrzynski

Si estás en Cracovia el día 31 de diciembre no puedes dejar de celebrar la despedida del año. Prácticamente hay una fiesta en cada pub y bar de la ciudad, pero lo más tradicional es acudir a la plaza del Mercado.

En este lugar se organizan conciertos gratuitos ofrecidos por algunos de los cantantes más famosos del país. Cuando las campanas de la basílica de Santa María marcan el inicio del año nuevo, comienza un fabuloso espectáculo de fuegos artificiales. Después, la fiesta continúa durante toda la noche.

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3. Participa en la búsqueda de los belenes de Cracovia

Los belenes de Cracovia | ©Rafael Wagner
Los belenes de Cracovia | ©Rafael Wagner

La belleza y particularidad de los belenes típicos de la ciudad ha hecho que la Unesco los haya nombrado Patrimonio Inmaterial. Una divertida actividad mientras realizas un tour por el casco antiguo de Cracovia es ir buscando los lugares en los que se instalan.

El primer jueves de diciembre se exponen en la plaza del Mercado y después se colocan alrededor de la ciudad, muchas veces al lado de monumentos. Por ejemplo, el situado frente a la iglesia católica de San José, al lado del gueto judío. Si estás visitando la zona, no dudes en acercarte a la plaza donde está la iglesia para verlo. Algunos, además, son llevados al Museo Etnográfico.

Estos belenes, llamados szopka, te llamarán la atención porque son muy diferentes de los españoles: en lugar de representar un pesebre, los de Cracovia son pequeños edificios que reproducen algunos elementos de la arquitectura de la ciudad.

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4. Visita Auschwitz en la dureza del invierno

Las alambradas rodean todo el campo de concentracion | ©Tomas Forgac
Las alambradas rodean todo el campo de concentracion | ©Tomas Forgac

A unos 90 kilómetros de Cracovia se encuentra uno de los lugares con historia más horrible de Europa: el campo de concentración de Auschwitz. Si reservas una excursión a Auschwitz desde Cracovia en invierno podrás ver cómo las ya penosas condiciones de vida de los prisioneros empeoraban aún más por el frío y la nieve.

Además de poder ver los estragos que el invierno causaba en el campo de concentración, si vas a Auschwitz el 27 de enero puedes ser testigo de los actos que tienen lugar con motivo del Día Internacional de Conmemoración en Memoria de las Víctimas del Holocausto, en el que participan algunos de los supervivientes de Auschwitz, se realiza una ofrenda floral y se reza una oración en recuerdo de las víctimas.

Si quieres más información, te recomiendo que leas los siguientes posts:

Reserva una excursión a Auschwitz

5. Anímate a patinar sobre hielo

Patinaje sobre hielo | ©RichardBH
Patinaje sobre hielo | ©RichardBH

Una de las tradiciones que más siguen los habitantes de Cracovia durante el invierno es salir a patinar en alguna de las pistas de hielo que se instalan en la ciudad. Si te gusta esta actividad o, simplemente, quieres divertirte, no dudes en alquilar unos patines y unirte a niños y mayores.

Durante el invierno encontrarás pistas de patinaje sobre hielo ubicadas en:

El precio para patinar es muy económico, aunque deberéis alquilar el material para poder disfrutar de la actividad y, en algunas ubicaciones, encontraréis zonas donde beber un vino o una cerveza caliente y comer algo

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6. Acércate a Zakopane, la capital del invierno de Polonia

Zakopane | ©Maksym Kozlenko
Zakopane | ©Maksym Kozlenko

A apenas un par de horas de Cracovia, a los pies de los montes Tatras y dentro del parque nacional del mismo nombre que Polonia comparte con Eslovaquia, se encuentra Zakopane, un pequeño pueblo que recibe el sobrenombre de “capital de invierno de Polonia”.

Esta excursión a Zakopane y los Montes Tatras es perfecta para los amantes de los deportes de invierno, sobre todo del esquí, y para los que quieran ver una localidad más pequeña rodeada de grandes montañas. En invierno, además, se instala un enorme laberinto construido con hielo sólido.

Cómo llegar a Zakopane desde Cracovia

Las opciones para llegar a Zakopane son, básicamente, dos:

  • Si te planteas pasar alguna noche en ese pueblo de montaña lo más práctico será ir en transporte público. Desde la estación de autobuses de Cracovia parten muchas líneas con ese destino, comenzando sobre las 6:30 de la mañana. Igualmente, también vais a poder ir en tren, aunque la frecuencia es menor.
  • Por otra parte, si solo queréis hacer una visita de un día, las excursiones a Zakopane son la opción más apropiada. Con ellas no tendrás que preocuparte de los horarios del transporte y, además, el guía te llevará directamente a los puntos más interesantes. También puedes reservar la excursión a Zakopane con entradas a la piscina termal.

Contrata tu excursión a Zakopane

7. Únete (aunque con cuidado) al Tlusty Czwartek

Comiendo Pączek  | ©freestocks.org
Comiendo Pączek | ©freestocks.org

Aunque se celebra en toda Polonia, el Zapusty o Tłusty Czwartek (que podría traducirse como “jueves graso”) tiene un especial seguimiento en Cracovia. Esta fiesta, que tiene lugar el último jueves antes de la Cuaresma**, consiste básicamente en comer todo lo que se pueda.

Uno de los platos que suele tener más aceptación en este día de glotonería es el pączek, una especie de donut relleno. Si estás en Cracovia quizás veas con sorpresa grandes colas frente a las reposterías, algo que se debe a esta celebración. Según la leyenda, si alguien no come al menos uno durante ese día vivirá un año entero de mala suerte.

El dulce, que sin duda debería estar en los mejores tours gastronómicos, es realmente delicioso y los más tradicionales están rellenos de mermelada. Hoy en día, sin embargo, vas a encontrar algunos con rellenos de otro tipo.

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8. Olvida el frío con vino y cerveza caliente (sin dejarte el chocolate)

Tomando Vino en Cracovia | ©MIRO!
Tomando Vino en Cracovia | ©MIRO!

En cuanto las temperaturas empiezan a caer, los bares de la ciudad comienzan a ofrecer vino y cerveza caliente a sus clientes. Estas bebidas, que no vas a poder probar en verano, son tremendamente populares entre los habitantes de Cracovia:

  • Si ves un cartel en el que pone grzane wino es la señal de que tienen vino.
  • Si el cartel reza grzane piwo, será la cerveza la que protagonice la receta.

La preparación es en ambos casos bastante similar. Solo hay que añadir a la bebida ingredientes como el azúcar, cáscara de naranja, clavo y canela y después calentarla al fuego sin que llegue a hervir.

Si preferís algo más común para entrar en calor debes probar el chocolate caliente de Cracovia. Uno de los mejores lugares para degustar un buen chocolate es la cafetería Wawel, dentro del castillo. Si estás realizando una visita guiada al castillo Wawel te recomiendo que hagas un pequeño alto para pedir uno.

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9. Empieza la Cuaresma con la Noche de arenque y el típico vodka

El arenque. | ©ambasada_sledzia
El arenque. | ©ambasada_sledzia

Otra celebración invernal relacionada con la gastronomía es el Śledzik o Noche del arenque. En el caso de que tu estancia coincida con el principio de la Cuaresma (normalmente a principios de marzo) y con el final de las vacaciones de invierno no puedes dejar de participar en esta fiesta.

Según el mandato católico, el periodo de la Cuaresma debe estar marcado por la abstinencia del alcohol y de algunas comidas. Por ese motivo, en Cracovia han decidido disfrutar de todos esos alimentos justo el día antes de que comience la prohibición.

Aunque las comidas de ese día son todas copiosas, hay un ingrediente que no puede faltar y que da nombre a la celebración: el arenque. Si quieres seguir la tradición al pie de la letra deberás tomar una rebanada de arenque acompañada por un vaso de vodka en alguno de los pubs que hay en la ciudad.

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10. Despídete del invierno con el ahogamiento de Marzanna

Despedida del Invierno, la Marzanna | ©Emily
Despedida del Invierno, la Marzanna | ©Emily

Resulta curioso que en un país en el que la iglesia católica conserva una gran influencia el ritual de despedida al invierno y bienvenida a la primavera sea eminentemente pagano. En cualquier caso, si tienes la fortuna de estar en Cracovia en la tercera semana de marzo tienes que formar parte de esta tradición.

Para despedir el invierno los habitantes de Cracovia llevan a una figura femenina, la Marzanna, hasta el río. Se trata de la representación de la diosa del invierno y su destino es ser arrojada al agua después de ser quemada.

El motivo del ritual no es otro que dejar atrás los males de la estación fría y permitir que la primavera y el buen tiempo regresen. La procesión recorre las calles camino del río mientras los participantes cantan canciones tradicionales. El colorido y la alegría por recibir la primavera hacen de esta fiesta una de las más animadas de la estación.

Tiempo en Cracovia en invierno

Invierno en Cracovia | ©Roman Boyko
Invierno en Cracovia | ©Roman Boyko

El invierno en Cracovia se caracteriza por el frío, tanto de día como de noche. Las diferencias en los distintos meses no son apreciables, ya que las máximas en diciembre, enero y febrero son las mismas, alrededor de 3º C, mientras que las mínimas se quedan entre -4º C y -6º C.

Sin embargo, no se trata de meses demasiado lluviosos, algo que se agradece cuando se está visitando una ciudad. Eso sí, en muchas ocasiones las precipitaciones se presentan en forma de nieve.

Lo que sí debéis tener muy en cuenta son las horas de luz. Durante todo el invierno anochece muy temprano, hasta el punto de que a finales de diciembre la oscuridad empieza a caer antes de las 16:00 horas.

Qué llevar en el equipaje para ir a Cracovia en invierno

Preparando Equipaje | ©Ketut Subiyanto
Preparando Equipaje | ©Ketut Subiyanto

El clima invernal en Cracovia obliga a llevar algunos artículos imprescindibles para no estar incómodos y aguantar alguna posible nevada:

  • Calzado: busca unas buenas botas con suelas que no se deslicen en caso de nevada. Ten en cuenta que el peligro se presenta cuando se forman placas de hielo en el suelo. No olvides tampoco llevar calcetines de lana gruesa.
  • Ropa interior: la mejor opción es comprar algunas prendas térmicas para aislarte lo más posible del frío. No lleves solo camisetas, sino también leggings para las piernas.
  • Abrigo: opta si puedes por un buen polar. Eso sí, vale la pena que busques alguno de calidad, ya que puede marcar la diferencias
  • Pantalones: personalmente, yo me las apañé en el invierno de Cracovia con unos vaqueros, pero mucha gente los considera poco apropiados. Quizás sea más efectivo hacerse con un pantalón de montaña de invierno para asegurarte.
  • Guantes, gorra y bufanda: no olvides tampoco comprar estos artículos para completar tu equipaje.